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사랑은 죽음 같이 강하고!
2017년 09월 28일 (목) 07:32:22 weeklyfocus weeklyfocus@focuscolorado.net
           성경에는 남녀 간의 너무나도 아름답고 지고지순한 사랑의 이야기를 기록한 책이 있습니다. 그것이 구약성경 ‘아가서’입니다. 아가서에는 사랑에 대한 이런 표현이 있습니다. “사랑은 죽음같이 강하고(Love is as strong as death)”(아가서 8:6). 이 범상치 않은 사랑에 대한 정의를 깊이 생각해 보면 두 가지 질문이 저절로 떠오르게 됩니다. “왜 사랑을 죽음에 비유했을까?” “죽음같이 강한 사랑이 과연 있을까?” 먼저“왜 사랑을 죽음에 비유했을까?”라는 질문에 대하여 생각해 보고자 합니다. 이것은 사랑의 위력, 곧 사랑의 힘을 보여주기 위한 것입니다. 우리 인생 가운데 가장 큰 위력과 힘을 발휘하는 것 옆에 사랑을 갖다 놓고 비교해 보는 것입니다. 이 세상 속에서 무소불위의 힘을 과시하는 것이 무엇입니까? 그것은 ‘죽음’입니다. 죽음의 문제를 피해갈 수 있는 인생은 이 세상 가운데 하나도 없습니다. 죽음은 이 사람 저 사람을 가려서 찾아오지 않습니다. 잘 생긴 사람 못 생긴 사람을 불문하고, 많이 배운 사람 못 배운 사람을 가리지 않고, 부자와 가난한 자를 나누지 않고, 젊은이와 늙은이를 가리지 않고, 신분의 고하를 막론하고 무차별적으로 찾아오는 것이 죽음입니다. 그래서 성경은 단호하게 “한 번 죽는 것은 사람에게 정하신 것이요”(히브리서 9:27)라고 선포합니다. 그런데 이처럼 모든 인생들의 삶의 끝자락에 무지막지한 힘으로 버티고 서있는 이 죽음의 위력을 보기 좋게 끝장내버리는 더 강한 힘이 있는데 그것이 바로 ‘사랑’입니다. 진정한 사랑은 죽음을 두려워하지 않습니다. 사랑은 모든 두려움을 내어 쫓습니다. 죽음 앞에 무릎 꿇는 사랑은 참 사랑이 아닙니다. 두려움에 절절매는 사랑은 웃기는 사랑입니다. 사랑은 모든 것을 이기게 하는 힘이 있습니다. 사랑은 모든 것을 견디게 하는 능력이 있습니다. 그래서 사랑은 죽음같이 강한 것입니다. 아니 죽음보다 강한 것이 사랑입니다. 그러면 “과연 죽음같이 강한 사랑이 있을까?” “정말 있기나 한 것일까?” 이 질문에 대한 대답은 “있다!”입니다. 이 사랑이 바로 “하나님의 사랑”입니다. “하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자들 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이라”(요한복음 3:16)는 말씀처럼 죽음의 권세 아래 놓여 두려움에 벌벌 떠는 인생들을 위해 하나밖에 없는 아들 예수님을 나의 죄를 대신하여 십자가에서 죽게 하시는 “십자가의 사랑”입니다. 하나님의 사랑은 곧 십자가의 사랑, 곧 죽음을 불사한 사랑입니다. 이 사랑이 곧 죽음보다 강한 사랑입니다. 왜냐하면 자신의 몸을 십자가의 형틀에 내던지시면서까지 우리를 사랑하시는 사랑이기 때문입니다. 이 십자가의 사랑이 죽음보다 강하다는 사실은 우리 예수님의 부활사건을 통해 증명되었습니다. 예수님의 부활은 모든 인생들을 두려움에 벌벌 떨게 하는 무지막지한 죽음의 힘을, 한순간 무용지물로 만드는 사건입니다. 죽음의 권세를 이기고, 사망의 그늘을 물러가게 하고, 무덤의 어두운 세력이 힘을 발휘하지 못하도록 끝장내는 사건이 예수님의 부활사건입니다. 우리 주님은 이 부활사건을 통해 “십자가의 사랑”은 죽음보다 강하다는 것을 친히 증명해 내신 것입니다.

         이 사랑을 친히 보여 주신 우리 주님은 오늘도 우리를 이 죽음보다 강한 사랑에로 초대하고 계십니다. 우리가 이 사랑의 주인공이신 예수님을 믿으므로 그 분 안에 거하고 그 분의 사랑 안에 거할 때 우리도 이 죽음보다 강한 사랑을 체험하게 될 것입니다. 그리고 그 사랑을 실천하는 사람들이 될 수 있을 것입니다. 사람이 사랑에 빠지면 어떻게 될까요? 사람은 기본적으로 이기적 존재입니다. 그런데 사랑에 빠지는 순간만큼은 이타적이 됩니다. 사랑하는 순간  하나님의 형상이 회복됩니다. 하나님의 형상중의 하나가 사랑인데, 이 사랑이 죽음보다 강한 사랑입니다. 사랑에 빠지면 자신의 것과 사랑하는 사람의 것을 구분하지 못합니다. 자기의 가진 것을 다 퍼주지만, 아깝다는 생각을 하지 않습니다. 상대가 웃으면, 자기도 웃습니다. 상대가 울면, 자기도 웁니다. 상대의 불행은 곧 나의 불행이 됩니다. 상대의 고통은 곧 나의 고통이 됩니다. 자기를 잊고, 온전히 상대를 위해서만 존재할 수 있는 상태가 바로 죽음보다 강한 사랑입니다. 이것은 일종의 신비로운 체험일 수 있습니다. 이것이 사랑이 지니는 힘입니다. 그래서 인간의 가장 아름답고 고귀한 행위는 사랑인 것입니다. 사도 바울 선생님이 이 사랑의 길을 갔습니다. 십자가의 복음을 통해 죽어가는 영혼을 살리기 위해 자신의 목숨을 조금도 귀한 것으로 여기지 않았습니다. 스데반 집사님이 이 길을 갔습니다. 자신을 구원하기 위해 십자가에 못 박혀 죽으신 예수 그리스도를 증거 하다가 자기를 향해 날아오는 돌에 맞으면서도 하늘을 우러러 하나님 우편에 서 계신 주님을 바라보며 숨을 거둡니다. 우리의 위대한 신앙의 선배이신 주기철 목사님께서도 이 길을 갔습니다. 자신의 아들들을 무참히 살해한 사람을 자신의 양아들로 삼았습니다. 그래서 ‘사랑의 원자탄’이라는 별명을 얻으셨습니다. 이 끝자락에 내 이름도 당당하게 올리고 싶습니다. “사랑은 죽음같이 강하고!”
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