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AP과목 B학점이 표준과목 A보다 좋을까?
잡다한 나열보다 열정적 한두 개
2019년 03월 21일 (목) 06:45:08 weeklyfocus weeklyfocus@focuscolorado.net
      대학입학 경쟁이 갈수록 치열해지고 있다. 이런 점 때문에 많은 학생들은 경쟁자보다 더 돋보이기 위해서 더 좋은 내신성적과 표준화시험 점수에 목을 매고 독특한 과외활동을 찾아다닌다. 대입전형 과정에서 잘못 알려진 오해들을 두고 하는 말이다. 대입 전형에 대한 오해와 진실에 대해 알아본다.

▲시험점수와 학점, 같은 크기로 중요?
     너무 많은 사람들이 대입에서 SAT나 ACT를 입에 달고 살면서 이들 시험의 중요성이 과대평가된 경향이 없지 않다. 어떤 사람은 SAT에서 1,500점 이상, ACT에서 33점 이상을 받으면 무조건 탑 10 스쿨에 합격할 것이라고 믿기도 하지만 잘못된 생각이다. 현실적으로 이 점수보다 낮아도 합격을 할 수 있고 높지만 불합격한 학생들은 너무 많다. 사실 대학들은 고교 4년간의 학업 성취도를 그대로 보여주는 내신성적이 한두 번 치러 평가하는 표준화시험보다 지원자의 능력과 잠재력을 더 정확하게 평가한다고 생각한다. 또 입학 사정관들은 대학에서 엄청난 학업량을 잘 감당하고 복잡하고 어려운 수업도 잘 이해할 수 있는 학생을 더 눈여겨본다.

▲에세이는 영향을 미치지 않는다?
      에세이는 입학전형에서 큰 힘을 발휘하지 못하는 것일까. 오히려 반대다. 앞서 언급한 사례나 가정이 모든 대학에서 동일하게 적용되는 것은 아니라는 뜻이다. 이런 말만 믿고 에세이에 신경을 쓰지 않다가는 자칫 대입 전형에서 치명타가 될 수 있다는 게 전문가들의 조언이다. 좋은 내신성적과 우수한 표준화시험 점수를 갖고 있는 학생의 경우 훌륭한 에세이가 더해진다면 합격 가능성을 높일 수 있는 반면 형편없는 에세이라면 고배를 마실 수 있다. 즉, 시험 점수와 GPA 등 비슷한 스펙을 가진 다른 지원자들 사이에서 당락을 구분하는 중요 요소라는 뜻이다.

▲과외활동은 다다익선?
      많은 학생들이 명문대 입학에 도움이 될 것이라며 대입지원서의 스페이스가 모자랄 정도로 수많은 과외활동을 쫓아다닌다. 또 단지 지원서에 기재하면 좋을 것 같아서 시작하는 액티비티도 재고하는 편이 낫다. 최근에는 대학들이 스포츠, 요리, 토론 등 백화점식 액티비티보다는 한두 가지에 자신의 열정을 얼마큼 쏟았는가에 더 중점을 두고 있다.

▲힘든 수업 낮은 점수, 쉬운 과목
      A보다 낫다? 대입 정보 사이트인 ‘프린스턴 리뷰’는 “대부분의 경우 AP수업에서 B학점을 받는 것이 일반 수업에서 A학점을 받는 것보다 나은 선택”이라고 말한다. 게다가 대학들은 GPA를 평가할 때 종종 어려운 수업의 비중을 더 많이 둔다는 점에서 이런 의견은 정확한 것처럼 느껴지겠지만 100% 맞는 말도 아니다.  또 어떤 경우에는 도전적 과목들에서 높은 점수를 받아 GPA가 뛰어오르는 경우도 있지만 대학들이 곧이 곧대로 받아들이는 것은 아니다. 많은 대학들은 이런 GPA를 다시 계산하기 위한 자체 시스템을 갖고 있다.

▲대학들은 SNS를 보지 않는다?
       지금은 바야흐로 소셜네트웍(SNS)시대. 더 많은 대학들이 지원자 홍보를 비롯 학생회, 동문들과의 의사소통을 위한 도구로 SNS를 이용하는 것이 일반화되고 있다. 이런 점에서 지원자가 SNS를 좋지 않은 곳에 사용할 때 자칫 문제가 될 수 있다. 대학 입학처 관계자들 역시 지원자들의 SNS를 포함 온라인 프로필을 검색하기 때문이다. 인상을 찡그리게 하는 음란한 콘텐츠나 욕설 등을 올린 것이 혹여라도 대학 관계자에게 발견된다면 부정적 영향을 미칠 게 분명하다.
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